2019年9月23日星期一

《Goth 斷掌事件》書評

  • 作者:乙一
  • 出版:香港青春文化
  • 初版:2005
  • ISBN:9789889844547
《Goth 斷掌事件》可算是「黑乙一」系列的代表作。

本作品由六個獨立又互相關連的短篇單元組成。性格孤僻、卻對死亡事物深感興趣的暗黑少女森野夜,與和她一樣臭味相投的男主角一起,帶領讀者經歷種種光怪陸離的恐怖事件,並從這些事件描繪出兩位的陰暗性格。

警告:後面劇透、有雷!

這幾個故事都以變態殺手或虐待狂作案為背景,由於森野對這些事件的興趣,及其本身吸引黑暗能量的特質,她往往都被牽扯到其中。《暗黑系》乃開場之作,主要交代森野和男主角在學校認識的背景,然後森野被肢解殺人狂魔案擄走,在最後關頭被男主角救回的經過;《斷掌事件》則是講述森野學校裡有一位對「手」有變態情意結的老師,透過收集人或動物的手來滿足其扭曲的慾望。男主角雖然運用推理擢破了兩起案件的犯人,但並沒有將他們繩之以法——因他本來就不是為了申張正義,只是純粹滿足其偷窺犯罪的慾望。

第三篇《狗》講的是一隻慘被人虐待的狗,和牠的女孩主人向施虐者復仇的過程,交代了男主角家犬的由來。第五個故事《土》則描繪一個外表溫文正直,內心卻經常幻想將人活埋的變態男人,最後如何被男主角擢穿其面紗。這兩個單元都和森野沒有直接關係,森野只是以配角形式出現。總括而言,這四個故事氣氛都營造得不錯,但作者的推理手法實在不敢恭維。

第四個故事《記憶》是本人最喜歡的單元。藉由尋找適合的繩子纏著脖子以「幫助入睡」,森野夜提及了自己死去多時的攣生妹妹森野夕。於是男主角造訪了夜的老家,並揭開了夜埋藏多年的祕密:原來眼前的並不是真正的「森野夜」,而是她的妹妹「森野夕」!夜和夕都是暗黑愛好者,從小就喜歡玩一些和死亡有關的遊戲,不過夜是真正的冷血,夕則只是一個對死亡事物感興趣、但富有同理心的女孩。有一次她們玩上吊裝死時發生意外,夜斷氣而死,夕因為害怕被指為殺人兇手,索性和姊姊身分對調,並收起一切情感,假扮成夜繼續生活下去。九年之後,男主角終於揭穿了她的身份,夕如釋重負。最後一幕,男主角幫夕纏上那條勒死夜的繩子,讓夕慢慢把過去壓抑的情感和記憶解放出來,她合上雙眼,汗水和淚水交織在她雪白的臉上時,性虐變態之餘卻異常感人。

個人認為《聲音》是本作品中舖排最精彩的故事。作者一開始便在引子裡故意混淆視聽,令讀者看上去是男主角作案殺人後的自白;之後的第一人稱轉移到死者北澤博子的妹妹夏海身上,她遇上了殺害姐姐的兇手,並不斷收到姐姐死前給自己的錄音遺言...本來應該是異常恐怖的經歷,忽然變成了兩姊妹解開心結的契機。夏海到最後為了知道姊姊和她關係轉差的祕密,甚至不顧自己的安危,主動投進殺手的羅網;幸好在最後關頭,夏海的朋友神山樹出現,並把兇手幹掉。

在《聲音》的尾聲,第一人稱又回到了男主角身上——原來整本書中男主角的名字就是神山樹!作者在之前的幾個短篇故意沒有透露男主角的名字,為的就是在這裡擺讀者一道,讓他們以為森野夜的好友最後還是當上了殺人狂。直到神山樹把兇手幹掉後,仍以第一人稱去講述故事時,才發現原來男主角最後還是當了英雄(儘管他本人不是這樣想)而不是惡魔。誠然邏輯上合不合理就不談了,但這實在是很有創意的敍述手法,給讀者一個不小的驚喜。最後,看到森野似吃醋非吃醋、似感性非感性的行為,亦為這位暗黑系少女添上了幾分可愛,留下很有玩味的結尾。

2019年9月16日星期一

《失蹤Holiday》書評

  • 作者:乙一
  • 出版:台北皇冠文化
  • 初版:2011
  • ISBN:9789573328087
本小說由《幸福寶貝》和書名《失蹤Holiday》兩個故事構成,都屬於被讀者稱為「白乙一」的溫情系列作品(相對於「黑乙一」的恐怖劇情)。

警告:後面劇透、有雷!

《幸福寶貝》講述一位憂鬱內向、憤世嫉俗的青年,為了逃避與人相處,獨自搬進了一楝「兇宅」居住。前戶主是一位名叫雪村年輕女孩,她充滿陽光氣息,喜歡到處拍照,深受鄰居歡迎,某天卻被發現在家裡不幸遇害。青年搬進去後才發現她生前養了一隻小貓,而小貓一直看到雪村的靈魂。然而青年不但沒有感到害怕,反而和雪村展開了一段詭異的愛情關係,人、貓和鬼愉快地生活在一起。

後來小貓也遭遇意外,作者在和大學同學村井搜索小貓時發現了雪村死亡的秘密——村井有次一時衝動在湖邊殺死了自己的同學,剛好被喜愛攝影的雪村拍到了,於是也對她起了殺機。最後雪村和小貓都得到安息,而寶貴的是青年被雪村的正面態度感染了,決定勇敢地生活下去。

《失蹤Holiday》講述一個本來生於從貧困家庭、因母親改嫁而一躍枝頭變鳳凰、並恃寵生驕女孩奈緒,自編自導的綁架事件。

奈緒的母親在嫁入豪門後不久便離世,繼父後來迎聚了年輕的繼母京子,奈緒的相處產生磨擦。於是奈緒離家出走,輾轉躲進傭人邦子的房間,打算親眼指證京子進自己房間。但因各種陰差陽錯的發展,令奈緒後來更加賭氣,於是便開始命令邦子配合她,自編自導被綁架,打算刺激一下家人。

怎料情況急轉直下,奈緒的繼父找來了警察,事情覆水難收。最後奈緒打算假扮綁匪要贖金,然後安排自己「被釋放」回家。可是原來一直好像忠心耿耿、唯命是從的傭人邦子,原來也有自己的盤算,令事件出現變數,卻又塞翁失馬:不但奈緒的拙劣劇本沒被拆穿,傭人邦子也成功利用此機會金蟬脫殼,從如奴隸的生活中被釋放出來,組織自己的家庭。

平心而論,就邏輯來講兩個故事都沒有太大的說服力,因此作為推理小說來閱讀的話頗有瑕疵;然而,白乙一的故事重點放在感情的描繪上,光怪陸離的情節只是背景,旨在製造出條件去發展作者想描寫的情感線。《幸福寶貝》中主角如何和死去的女孩發展出的溫情,和《失蹤Holiday》中奈緒與邦子與及其他家人的關係如何隨著事態發展而改變,都是小說精采的地方。

2019年7月10日星期三

《夏天.煙火.我的屍體》書評

  • 作者:乙一
  • 出版:台北獨步文化
  • 初版:2007
  • ISBN:9789866954535
作者17歳初出道時的處女作,竟能寫出如斯有震撼力的故事,絶對不負「天才」這個稱號。

本書由標題作《夏天‧煙火‧我的屍體》和《優子》兩個中短篇故事合成,焦點自然也集中在《夏天》這故事。它是由9歲受害人五月的靈魂,從自己屍體裡面去窺探整個光怪陸離的事件。她與同年女孩彌生及其兄長阿健三人是清貧鄉村裡的玩伴,三個10歲左右的小孩,在悠長的夏日假期裡到通山跑,表面看來只是愉快單純的童年經歷;沒想到藏在各人內心深處的,竟是令人毛骨悚然的黑暗世界。

警告:後面劇透、有雷!

在偶然的機會下,五月向彌生透露了她暗戀阿健的秘密,豈料彌生因為也對其兄懷有不倫之戀,一時嫉妒把五月從樹上推下。阿健發現五月死後不但沒有深究原因,反而積極協助其妹藏屍,從此展開了一段緊張驚慄之餘,又帶有幾分滑稽的鬥智鬥力遊戲。阿健和彌生有幾次行踪快要敗露,但到危急關頭都能化險為夷。最後他們打算在舉行夏天煙火會的晚上,把屍體掉進神社高牆上的洞穴,以永遠毀屍滅跡,豈料在最後一刻在高牆上偏偏撞上阿健暗戀的綠姊姊,栽在自己最喜歡的人身上。

令人訝異的是,綠姊姊不但沒把他們供出來,甚至協助他們銷毀證據!原來綠姊姊可愛的表象下,是一個變態戀童殺人魔;她一直捕獵像阿健一樣大的男生,把他們殺掉後,藏在工作地方的冷藏庫裡。最後綠姊姊也將五月也帶到了那裡,把她和其他屍體放在一起。然而五月並沒有感到怨恨,反而說有很多男孩跟她一起在那裡玩「竹籠眼」,以扭曲的心理、充滿詭異的氣氛結束故事。

作者能以如斯奇特的描寫方式,淡淡然卻又強烈地勾勒出幽深恐怖同時又富黑色幽默的怪誕氣氛,並借煙大會的盛會,將最後一幕推向高潮:在漫天煙火的襯托下,各人的命運在一點點被吞噬,整個場景充滿電影感,令人嘆為觀止。

和《夏天》相比之下,第二個故事《優子》則明顯相形見拙。該故事想玩弄真實和幻象糾纏不清的概念,但沒有什新意,鋪排也比《夏天》失色很多,不讀也沒有損失。

2019年4月19日星期五

《不吃是最好的醫藥——不生病的九大自然健康法則》書評


  • 作者:山田豐文
  • 出版:台北如果
  • 初版:2012
  • ISBN:9789866006227
在身心靈的潮流引領下,斷食成為了一股時尚的另頪療法,本著作也是針對對此題目感興趣的人。

誠然本書並非只講述斷食。就如副題所言,它總共闡述了九個構成健康生活的關鍵元素;但有關食物的兩項——「自然優質的食物」和「斷食」還是佔了書中最多的篇幅,可知它還是以飲食為重點。

首先書中以一些極限運動員的例子,如登山家梅斯納(Reinhold Messner)、日本速度滑冰選手清水宏保的訓練方式,指出在極端的狀況底下,人類可以激發伴隨蛋白的運作,從而發揮驚人的潛力,而其中一種最有效誘導出極端狀態的方法就是斷食。斷食除了能夠把人類的體能推至極限以外,還可以啟動細胞的自我保護及修復功能,因此對治療癌症、糖尿病等慢性病也有大的成效。

在和斷食息息相關的「自然優質的食物」一章,作者也舉出了很多現代飲食方面的問題,包括鎂(而不是鈣)攝出不足會導致脫鈣、牛奶對人體的影響、不同種類油分子的功用、反式脂肪之絕對害處,以及維生素和礦物質對維持人體健康的重要性等。在其他章節,作者則簡單扼要地介紹其他養生法則,和各法則之間的關係,但著墨很少,在此不提。

綜觀而言,文中有一部份是老生常談,但也有好一部份癲覆了傳統對進食行為的認知,尤其是有關斷食方面,饒有趣味和啟發性;但有些事件描述得非常神奇,讀者宜搜集更多相關資料,自行判斷其可信性。

順帶一提,第一章臨近結尾《吃蔬菜會得癌症?》一節,把砷(Arsenic)和硝酸/亞硝酸(Nitrate/Nitrite)混為一談;相信其實作者想表達的應該是胺。此一重大錯誤,校對責無旁貸。

2019年2月10日星期日

《眼之壁》書評


  • 作者:松本清張
  • 出版:台北獨步文化
  • 初版:2008
  • ISBN:9789866954832

久仰社會派推理小說大師松本清張之名,於是從公共圖書館找來了這本其於借閱館藏僅有的著作,然而讀後卻是大為失望。

故事以昭和電器公司會計課長關野德一郎因為急著籌措資金,誤墜了詐騙集團的圈套,導致反令公司損失了一大筆錢,繼而自殺的情節開始。其下屬兼好友、副課長萩崎龍雄為了還關野一個公道,毅然辭職進行調查,並找來了其好友、任職報社的田村樠吉協助,順藤摸瓜找到了幕後嫌疑兼右翼政治集團頭目舟板英明。

警告:後面劇透、有雷!

當兩名業餘偵探慢慢嘗試自行找出答案時,昭和公司的瀨沼律師其實也在派人暗中調查。然而後來出了意外,其手下田丸利市被其中一名嫌犯「崛口」、亦即黑池健吉槍殺,後者落慌逃離東京,瀨沼律師更因此被綁架,事情急轉直下。萩崎和田村為了追查黑池、瀨沼和舟板的下落,輾轉乘火車來到了關西地區,並查出了舟板英明出身於貧困山區的身世。後來瀨沼律師更被人設計餓死於山中,黑池健吉也被佯裝成畏罪潛逃,實則上已為舟板所滅口。到最後兩人追查到舟板匿藏的地點,舟板走投無路,跳進鉻硫酸池中自盡。


綜觀而言,整個故事由萩崎為了幫死去的同伴申寃而調查開始,一步步迫出內幕,到最後深入虎穴找出主腦,劇情頗富娛樂性,也如眾多評論所述般側寫了當時社會的黑暗面。然而,結局在主犯舟板走投無路、當讀者以為會解開一些懸疑情節的時候,卻以他畏罪自殺結束,實在令人難以接受。作為一位勢力集團的首領,也已經為掩飾之前犯罪做得麼徹底的人,竟然會在最後一刻不予反抗,予人草草了事的感覺。

另外,作者嘗試營造一些浪漫情節,也就是萩崎在調查過程中迷上了黑池健吉的親妹妹、舟板的左右手上崎繪津子,認為她只是被舟板所利用,為她掩飾行踪等等行為,純綷出於個人單方面的迷戀,顯得有點過於單薄,欠缺說服力,很難讓讀者代入其中。